How to Ditch Facebook Without Losing Your Friends (Or Family, Customers or Communities)

1 week ago

Today, we launch “How to Ditch Facebook Without Losing Your Friends” - a narrated slideshow and essay explaining how Facebook locks in its users, how interoperability can free them, and what it would feel like to use an “interoperable Facebook” of the future, such as the one contemplated by the US ACCESS Act.

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Millions of Facebook users claim to hate the service - its moderation, both high-handed and lax, its surveillance, its unfair treatment of the contractors who patrol it and the publishers who fill it with content - but they keep on using it.

Both Facebook and its critics have an explanation for this seeming paradox: people use Facebook even though they don’t like it because it’s so compelling. For some critics, this is proof that Facebook has perfected an “addictive technology” with techniques like “dopamine loops.” Facebook is rather fond of this critique, as it integrates neatly with Facebook’s pitch to advertisers: “We are so good at manipulating our users that we can help you sell anything.”

We think there’s a different explanation: disgruntled Facebook users keep using the service because they don’t want to leave behind their friends, family, communities and customers. Facebook’s own executives share this belief, as is revealed by internal memos in which those execs plot to raise “switching costs” for disloyal users who quit the service.

“Switching costs” are the economists’ term for everything you have to give up when you switch products or services. Giving up your printer might cost you all the ink you’ve bulk-purchased; switching mobile phone OSes might cost you the apps and media you paid for. 

The switching cost of leaving Facebook is losing touch with the people who stay behind. Because Facebook locks its messaging and communities inside a “walled garden” that can only be accessed by users who are logged into Facebook, leaving Facebook means leaving behind the people who matter to you (hypothetically, you could organize all of them to leave, too, but then you run into a “collective action problem” - another economists’ term describing the high cost of getting everyone to agree to a single course of action).

That’s where interoperability comes in. Laws like the US ACCESS Act and the European Digital Markets Act (DMA) aim to force the largest tech companies to allow smaller rivals to plug into them, so their users can exchange messages with the individuals and communities they’re connected to on Facebook - without using Facebook.

“How to Ditch Facebook Without Losing Your Friends” explains the rationale behind these proposals - and offers a tour of what it would be like to use a federated, interoperable Facebook, from setting up your account to protecting your privacy and taking control of your own community’s moderation policies, overriding the limits and permissions that Facebook has unilaterally imposed on its users.

You can get the presentation as a full video, or a highlight reel, or a PDF or web-page. We hope this user manual for an imaginary product will stimulate your own imagination and give you the impetus to demand - or make - something better than our current top-heavy, monopoly-dominated internet.

Cory Doctorow

【映画の鏡】経済成長で変わる農村の姿『出稼ぎの時代から』地方の在り方 根本から問う=鈴木賀津彦

1 week ago
             「飯場で暮らす。枕元には長靴。」   山形県白鷹町教育委員会の倉庫から見つかった50年余り前のスライド作品「出稼ぎ」。スライドと台本、オープンリールの録音テープ。高度成長期の1966年冬から翌年春に出稼ぎに行った二十歳の青年が、働いた川崎市北部の団地造成現場や飯場の暮らしをカメラに収め、撮りためた写真で構成した作品を置賜地区視聴覚作品コンクールに出品したものだ。 1960年代に年間約2000人が出稼ぎしていたという白鷹町。作品発見をきっかけに、出稼ぎ..
JCJ

Arrests mar Malawi’s digital rights landscape

1 week ago

Recent instances of the use of state surveillance apparatus for repressive purposes and prosecutions, compounded by a lack of data and online privacy protections and low internet penetration and usage, have heightened fears that the country is regressing in terms of safeguarding online rights.

Language English
lori

ヒアリの筏、10 匹以上ではヒアリの意思とは無関係に崩れにくくなる

1 week ago
米ジョージア工科大学の研究グループによると、ヒアリの筏が安定して形を保つには 10 匹以上のヒアリが必要なのだそうだ (Ars Technica の記事、 Popular Mechanics の記事、 論文アブストラクト)。 ヒアリは洪水発生時などに集まって筏状になり、水面を移動する。過去記事ではお互いに脚を引っ掛けると説明されていたが、今回の研究者によるとヒアリ同士が接近するとお互いに蹴って離れようとするのだという。そのため、少数のヒアリが作った筏はすぐに分解してしまうが、10 匹以上が集まると分解しにくくなるようだ。 これは俗に「チェリオス (Cheerios) 効果」などと呼ばれ、液体に浮かぶ小さな物体が互いに引き合う、または反発し合う現象で説明できるという。シリアル食品「Cheerios」を牛乳に入れると、粒同士が寄り集まったり、ボウルの縁に集まったりする。 これは浮力と表面張力、メニスカスの組み合わせにより発生するものだ。10 匹以上のヒアリが水面に集まると同様の現象が発生し、互いに離れようとしても離れられなくなるとのことだ。

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ビデオ会議で眼鏡に映り込んだ画面から漏洩する情報に関する研究

1 week ago
ビデオ会議中、眼鏡に映り込んだ画面から漏洩する情報について、米ミシガン大学と中国浙江大学の研究グループが研究成果を発表している (論文アブストラクト、 The Register の記事)。 Amazon Mechanical Turk のワーカーと OCR モデルにより研究室環境で用意した 720p のウェブカメラ映像を処理する実験では、画面上での表示サイズが高さ 10 mm のテキストを 75 % の正確さで復元できたという。そのため、ビデオ会議参加者が大きなフォントを用いるウェブサイトを画面に表示している場合、十分にテキスト読み取りが可能とみられる。また、テキストではなくグラフィカルなコンテンツから Alexa トップ 100 ウェブサイトを当てる実験では、94 % の正確さでサイトを推定できたとのこと。 このような情報は上司による部下の監視から、ビジネスの交渉に重要な情報の読み取りにまで用いられる可能性があり、将来的により高解像度な 4K などのウェブカメラが普及すればその危険性はさらに高まる。研究グループでは対策として、照明の位置変更などで眼鏡の反射を低減する物理的な方法や、映像の眼鏡部分にぼかしをかけるソフトウェア的な方法を提案している。眼鏡にぼかしをかけるフィルターのプロトタイプは GitHub で公開されている。

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Android 版 Chrome ブラウザー、シークレットタブをロック可能に

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最新の Android 版 Chrome ブラウザーではシークレットタブをロックし、画面ロック時と同じ操作でロックの解除が可能になっている (9to5Google の記事、 Ars Technica の記事、 Android Police の記事)。 この機能を使用するには、Chrome の設定画面で「プライバシーとセキュリティ」の「Chrome を終了するときにシークレットタブをロックする」をオンにすればいい。これにより、アプリ切り替え後やロック画面解除後などには開いている Chrome のシークレットタブがロックされた状態となり、指紋認証や PIN 認証などを行わなければ表示できなくなる。 なお、このオプションは現在ロールアウト中だといい、最新の Chrome でも表示されないことがあるようだ。この場合は「chrome://flags」で「Enable device reauthentication for Incognito」(chrome://flags/#incognito-reauthentication-for-android)を「Enabled」にして Chrome を再起動すれば表示されるようになる。

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